Mitä veikkaat, Suomi?

Loppukesästä Suomessa puhututti Veikkauksen peliautomaattien mainonta ja markettien auloissa olevat peliautomaatit: saavatko ne mainostaa palveluaan? Miten paljon? Kenen vastuulla on valvonta? Kohun keskellä olivat nimenomaan fyysisesti pelattavat perinteiset peliautomaatit, joita suomalaiset ovat tottuneet näkemään niin marketeissa, huoltoasemilla kuin ravintoloissakin – ja useimmiten vielä vähintään kaksin kappalein.

Internetissä pelataan yhä enemmän ja nettikasinot kasvattavat jatkuvasti suosiotaan. Niiden toiminta on kuitenkin harmaalla alueella mitä tulee esimerkiksi voittojen kotiutuksiin, missä itse pelaajan kannattaa olla tarkkana. Lain mukaan myös peleistä saadut voitot, niiden säännöllisyydestä riippumatta, ovat lähtökohtaisesti veronalaista tuloa, joka pitäisi ilmoittaa.

Enemmän harmaita hiuksia viranomaisille on aiheuttanut kuitenkin mainonta. Suomen liityttyä Euroopan unioniin jaamme saman talousalueen lukuisten muiden maiden kanssa, joiden lainsäädäntö uhkapelaamista koskien poikkeaa Suomesta. Samaan talousalueeseen kuuluminen tarkoittaa mm. sitä, että toisessa jäsenvaltiossa toimivat yritykset saavat mainostaa toimintaansa koko unionin alueella. Vaikka Suomessa onkin kaikkea uhkapelaamista koskeva monopoli (Veikkaus), ulkomaisten nettikasinoiden mainonta on aivan hyväksyttävää suomalaiselle yleisölle.

Ruotsi on vastaavassa tilanteessa Suomen kanssa; paikallinen Veikkauksen virkaveli Svenska Spel katsoi Maltalta käsin toimivien nettikasinoiden tunkeutuvan suojatuille markkinoille. Vuoden 2019 alussa pelimonopoli kuitenkin purettiin ja tilalle otettiin lisenssijärjestelmä. Sen mukaan kaikki Ruotsin markkinoilla toimivat peliyhtiöt, niin kivijalka- kuin internetpohjaisetkin, tarvitsevat lisenssin, jonka lisäksi yhtiöt maksavat peliveroa.

Lisenssijärjestelmään siirtyminen toi Ruotsiin enemmän toimijoita kuin paikalliset viranomaiset odottivat. Tämä näkyi myös peliveron tuotoissa: puolessa vuodessa veroja kertyi 1,8 miljardia kruunua, mikä oli kaksinkertainen määrä veroviranomaisten ennakkoarvioon nähden. On kuitenkin muistettava, että lisenssijärjestelmä ei ole ollut toiminnassa edes vuotta eli pidemmän aikavälin seurauksista ei ole tietoa eikä siitä, kauanko pienemmät palveluntarjoajat näkevät Ruotsin enää houkuttelevana markkina-alueena.

Jää nähtäväksi mihin suuntaan Suomen pelilainsäädäntö menee. Nykyhallitus on ilmoittanut, että lisenssijärjestelmää Suomeen tuskin tulee, koska sen vaikutuksista tiedetään hyvin vähän. Pelimonopolin purku myös toisi entistä enemmän nettikasinoiden mainoksia mediaan, mikä on Ruotsissa todettu rasittavaksi. Tosin tällä hetkellä nettikasinot voivat mainostaa melko vapaasti, mutta eivät samalla tavalla kuin Veikkaus.

Nettikasinot ovat tulleet jäädäkseen. Niitä pelaavat suomalaiset. Niiltä saa palvelua suomeksi. Niiden voitot saa tilille samalla valuutalla kuin vaikkapa palkan töistä. Kun yhä useampi pelaa netissä, monet nettikasinot panostavat koko ajan enemmän turvalliseen pelaamiseen, jossa peliriippuvuuden syntymistä pyritään ehkäisemään jo yhtiön itsensä toimesta. Tulevaisuudessa ne pyrkivät lähtökohtaisesti tarjoamaan Veikkauksen kaltaisia työkaluja siihen, että pelaaminen olisi hauska ajanviete eikä turmiollinen pahe.